¿Por qué tantos caballos murieron en las pistas de Sportingbet este verano?

La crítica ha sido dura e intensa. En Del Mar, a medida que crecía el número de muertes, los manifestantes picaban la entrada a la pista, portando pancartas con lemas como “Racing to the Grave” y “Raced to Death at Del Mar”. Las tensiones se extendieron en agosto California Horse Racing Board reunión, cuando uno de los defensores de los derechos de los animales denunció públicamente las muertes, algunos de ellos pidieron el cierre inmediato de la pista.

Lo que hace que estas cifras sean tan deslumbrantes es que van en Sportingbet contra de una disminución general de muertes lesiones del día de la carrera. Entre 2014 y 2015, las muertes disminuyeron en un 14%, con el promedio nacional de 2015 en 1,62 muertes por cada 1,000 inicios.En Del Mar y Saratoga este año, las tasas de mortalidad fueron de 2,42 y 1,81 por cada 1,000 inicios, respectivamente.

El hecho de que ambos hipódromos hayan dado varios pasos importantes en los últimos años para reducir las muertes ha provocado un mayor examen. Los funcionarios han buscado la acreditación con la seguridad y la seguridad de la National Thoroughbred Racing Association. Integrity Alliance, por ejemplo, y ha ajustado los procedimientos de examen Sportingbet previos a la carrera. Pero a medida que dos de las reuniones de mayor perfil de la nación continúan cortejando todo el tipo de atención equivocada, la necesidad de respuestas se vuelve crítica.

***

El problema es que estas respuestas no siempre son fáciles de conseguir.En una reunión cumbre del Jockey Club Welfare and Safety of the Racehorse hace solo un par de años, la Dra. Lisa Hanelt, veterinaria del hipódromo de Finger Lakes en Nueva York, marcó una lista de posibles variables detrás de la muerte de un caballo de carreras: cómo cada la pista de carreras es diferente, lo que predispone a los caballos a lesiones levemente diferentes. La forma en que los caballos enfrentan las carreras superiores a su clase puede exponerlos a una mayor presión Sportingbet durante una carrera. Y cómo los caballos entrenados durante demasiados meses consecutivos pueden exacerbar el desgaste físico.

A lo largo de los años, una variedad de funcionarios y organizaciones han recopilado datos sobre lesiones catastróficas para comprender mejor estas causas. La base de datos más extensa se encuentra en California, donde se ha mantenido un registro de las muertes de caballos de carreras desde 1990.De esta base de datos, el Dr. Rick Arthur, director médico equino del CHRB, descubrió que entre el 85% y el 90% de todas las lesiones musculoesqueléticas fatales tienen una patología preexistente en el lugar de la lesión fatal.

¿Qué conduce? al uso y mal uso de drogas en el deporte, y al potencial de medicamentos para enmascarar lesiones potencialmente catastróficas.Jeff Blea, un veterinario de pista en el sur de California que trabajó y trató caballos en Del Mar este verano, cree que las reglas de medicamentos más estrictos implementados en California en los últimos años Sportingbet hacen que sea “improbable” que el abuso de medicamentos haya sido un factor en cualquiera de las muertes.

“No es la medicación, a pesar de que es el pararrayos”, dijo. “Las líneas se han retrasado tanto, en realidad es ahora un mejor mecanismo para el bienestar del caballo”. Sin embargo, para muchos otros, el tema de las drogas es difícil de descartar.

A Guardian La investigación a principios de este año encontró que los corticosteroides intraarticulares continúan siendo “mal utilizados” por algunos dentro de la industria, a pesar de los esfuerzos significativos para frenar su prevalencia.Este fin de semana pasado, el jinete del Salón de la Fama Chris McCarron habló en un evento de Thoroughbred Club of America sobre la multitud de razones por las cuales ocurren fallas fatales, diciendo que “la razón número uno es la discreción: qué hacer con un caballo enfermo, qué hacer hazlo con un caballo que necesita descanso en lugar de terapia “.

A medida que la caché de información sobre muertes continúa creciendo, los expertos han podido identificar tipos de caballos con mayor riesgo de lesiones Sportingbet mortales. En una Conferencia de Mesa Redonda Jockey 2011, el veterinario líder, el Dr. Tim Parkin, identificó ocho factores diferentes asociados con un mayor riesgo de fractura catastrófica de la extremidad inferior durante una carrera.Estos factores incluyen caballos que no han corrido en los últimos 15-30 días, caballos que tuvieron su primera salida en los últimos nueve meses y caballos con numerosas salidas en los últimos uno a seis meses. Trece de los 21 caballos fatalmente heridos en Aqueduct durante el otoño e invierno de 2011 y 2012 tenían seis o más de estos factores presentes.

Entonces, ¿hay alguna tendencia identificable entre las muertes este verano en Del Mar y Saratoga? Cabe señalar que no todos los caballos fatalmente heridos durante una carrera sufrieron fracturas en las extremidades inferiores. Pero usando los ocho factores identificados por Parkin, uno de los seis caballos fatalmente heridos durante las carreras en Saratoga tenía seis o más de los factores de riesgo presentes.De los siete caballos fatalmente heridos en Del Mar durante una carrera, ninguno tenía seis o más de los factores de riesgo presentes.

“Hemos visto los hechos, y no hay ninguna tendencia allí”, dijo el Director ejecutivo de CHRB, Rick Baedeker. “El único que es identificable es que varios caballos, creo que fueron seis, tuvieron lagunas significativas en el entrenamiento durante los últimos 12 o 18 meses. En cierto sentido, eso es útil, porque podemos abordar eso “.

Utilizando registros de necropsia, veterinaria, capacitación y raza, un panel de revisión en Nueva York está trabajando en un informe similar al que se armó en respuesta a las muertes que ocurrieron durante el verano de 2014. El último informe se espera que salga pronto.En California, los hallazgos de la necropsia aún no están disponibles.

Durante la espera de estos resultados aquí en California, las críticas entre muchos entrenadores, jinetes, propietarios y ciclistas han marcado la superficie de la pista de Del Mar, con los dedos señalando la consistencia de la pista de carreras y los niveles de humedad, componentes integrales de una superficie de carrera segura. Y sienten que el gran volumen de caballos entrenando y corriendo en la pista durante la corta competencia solo ha magnificado este problema.

Al pasar el segundo año, Del Mar cambió de una superficie sintética a tierra. una superficie estadísticamente más peligrosa que una sintética. Según los hallazgos del Jockey Club, entre 2009-2015, 1.22 caballos por cada 1000 arranques resultaron fatalmente heridos en carreras sobre una superficie sintética.Cambie eso a tierra, y 2,04 caballos por cada 1,000 arranques resultaron fatalmente heridos.

Este verano, cuando el número de muertes comenzó a aumentar, la gerencia en ambos lugares reclutó al Dr. Mick Peterson – un experto en el campo de carreras Superficies: para evaluar la calidad de cada pista.

Ambos hipódromos participan en el programa Maintenance Quality System, donde se realizan una serie de mediciones diarias: humedad, profundidad del colchón y otras medidas de consistencia de la pista, además de la composición de la superficie y pruebas mecánicas: se toman y se agregan a una base de datos en línea.Peterson y los oficiales del hipódromo correlacionaron esta información con la información disponible sobre las muertes y analizaron los hallazgos combinados de patrones o anomalías.

“El desafío con esto es que nada se destacó”, dijo Peterson, que pruebas adicionales de suelo en ambas pistas. “El éxito es que, tan pronto como hubo preguntas, sabíamos exactamente lo que teníamos que hacer y queríamos hacer”.

Sin respuestas concretas, algunos especulan.Jim Cassidy, el presidente de California Thoroughbred Trainers, cree que “boutique” se reúne como Saratoga y Del Mar – se juntan con grandes bolsos que son extremadamente populares entre los propietarios y los que asisten a la carrera – puede crear una tormenta perfecta, donde todo el mundo las variables que influyen en cualquier lesión fatal se ven exacerbadas por la naturaleza hipercompetitiva del producto de carreras.

“Conozco a algunas personas que sienten que no tienen otra opción, y en esa situación es triste”. dijo Cassidy, sobre entrenadores que él siente que son presionados por los dueños para correr caballos que quizás no deberían competir, y normalmente no lo harían. “En esos casos, los propietarios deben darse cuenta de que los caballos no les van a conseguir nada de todos modos, solo un lugar en la puerta de salida”.

Antes del final del encuentro en Del Mar, el CHRB celebraba reuniones privadas individuales de “partes interesadas” con entrenadores, jinetes, veterinarios y administradores de atletismo, por sus opiniones sobre el elevado número de muertes, el elevado número de muertes, y para proponer posibles soluciones al problema.

“La preocupación por la industria es compartida por todos”, dijo Baedeker. “Creo que las personas se dan cuenta de que hay que hacer algo.Esa es probablemente la parte fácil. Qué hacer es el desafío. ”

El año próximo, Del Mar abrirá una semana antes para dar a los caballos tiempo adicional para aclimatarse a la superficie y rastrear la gestión un poco más de espacio para hacer las cosas bien. Otras ideas que surgieron en las reuniones con las partes interesadas incluyeron un mayor escrutinio médico de los caballos que regresan a la pista después de un despido significativo. Recientemente, un miembro de CHRB solicitó un “perfil” de entrenamiento mejorado.

Muchos apoyan estos posibles cambios, por pequeños que sean.Al mismo tiempo, sin embargo, otros presionan para que se realicen cambios más drásticos si la industria va a reparar su imagen pública dañada, una tensión que refleja el enfoque dividido de la industria sobre el tema no relacionado de la reforma de las drogas, donde algunos abogan por la continuó la implementación incremental estado por estado del Programa Nacional Uniforme de Medicamentos, mientras que otros impulsaron la legislación como el proyecto de ley Barr-Tonko que promulgaría la reforma mayorista de medicamentos a nivel federal.

“Si los cambios importantes no son Hecho, las carreras serán deslumbradas. No se trata de si es cuándo “, dijo Dan Blacker, un joven entrenador con base en el sur de California.Blacker propuso una serie de soluciones a corto y largo plazo, desde radiografías obligatorias de las articulaciones de los caballos hasta su cierre, hasta el cierre de hipódromos como centros de entrenamiento y un aumento en las instalaciones privadas de entrenamiento, lo que reduce significativamente el desgaste general. los hipódromos sufren.

“Esta es una oportunidad para mejorar las cosas”, dijo Blacker. “Estamos en un punto de inflexión en California por el cual podemos ser líderes en este tema”.