Louisville se prepara para el juego de fútbol más grande de la escuela secundaria en los Estados Unidos

Después de dos horas y media de golpes sin fin manchados de sudor, Bob Beatty sigue gritando. De hecho, él está gritando tan duro como la carrera de su equipo. Los jugadores universitarios se unen y levantan los puños para interpretar himnos mientras la protesta de Kaepernick grita más.

“¡Oh, vamos, pareces budín de chocolate!” Las venas aparecen una vez más en el lado de su cabeza finamente bronceada. “¡Acabas de salir!”

Hoy es lunes, y su equipo de jóvenes acolchados tiene 18 segundos para cruzar el ancho de un campo de fútbol antes de regresar una vez más al sprint completo. Tómate más tiempo, comienzan de nuevo. A medida que los jugadores corren hacia el otro extremo, una pequeña valla divide el campo de práctica con la parte trasera del garaje de alguien. Puramente pintado, pero de tamaño gigante, cuelga una sábana que dice simplemente “Beat X”.Este viernes tienen la oportunidad de hacerlo.

Si alguien te preguntara dónde estaba el mayor juego de fútbol de la escuela secundaria en los Estados Unidos, ¿qué supondrías? ¿Texas? Tal vez Florida o Georgia? La respuesta es, de hecho, Kentucky, y más específicamente Louisville, donde la escuela secundaria Trinity de Beatty se enfrenta a la escuela secundaria St Xavier. Aquí hay un número loco. Desde 1956, las escuelas se han jugado cada año, y las asistencias solo han aumentado. ¿El record? Un juego de la temporada regular de 2008 al que asistieron 38,000 espectadores para celebrar y divertirse todo el día, antes de empacar el Estadio Cardinal de la Universidad de Louisville.

“Esas cifras comenzaron hace mucho, mucho tiempo”, explica El entrenador de St Xavier, Will Wolford. “Cada año era una multitud récord.Cuando era un niño eran 20,000 “. Wolford, quien se graduó de St Xavier en 1982 y se convirtió en un tres veces jugador de Pro Bowl en la NFL, todavía recuerda la importancia del juego en la ciudad.

< p> “Marcó el tiempo en el juego”, explica. “Tuviste Navidad, Pascua, el Kentucky Derby y el juego Trinity. Recuerdo que en sexto grado necesitaba gafas, y finalmente las conseguí la semana del juego, y [yo] recuerdo haber pensado lo maravilloso que era, porque finalmente pude ver los números y pude ver lo que estaba pasando “.

Entonces, ¿qué hace que la rivalidad sea tan feroz? Abundan las historias de niños que pierden contacto entre ellos en el momento en que ingresan a la escuela secundaria. Amigos en la escuela primaria un día, extraños en el momento en que ingresan a cualquiera de las dos escuelas secundarias.Eres un lado o el otro.

“Es como el viejo chiste, cuando las personas en Louisville te preguntan a qué escuela fuiste, quieren decir secundaria, no universidad”, se ríe Jason Frakes, que cubre los deportes de la escuela secundaria para el Courier Journal. A primera vista, la longevidad es un factor. El primer juego se jugó en 1956 y es una serie que se ha mantenido cerca. Trinity, conocido como Shamrocks, lidera 41-37 (con dos ataduras) sobre los St X Tigers. La proximidad tiene que jugar un papel, también. Las dos escuelas están a solo seis millas de distancia y no saben nada más que ganar.Trinity es ganadora de 23 títulos de fútbol estatales y tiene una racha ganadora de 50 juegos estatales, mientras que St Xavier ha ganado 14 títulos estatales y Sports Illustrated la ha elegido como el 14º mejor programa atlético de la escuela secundaria del país.

< p> Pero si le preguntas a Louisville por qué tiene lugar el mayor juego de fútbol de la escuela secundaria en un estado que tradicionalmente se inclina ante el altar del baloncesto, es posible que obtengas una respuesta diferente. El hecho es que a pesar de tener una población metropolitana de más de 1,2 millones, los lugareños llaman a Louisville “la ciudad pequeña más grande de América”, una ciudad muy unida y muy católica.

“Creo que quieres compite como loco con alguien que es como usted “, agrega Beatty, quien llegó a Louisville en 2000 como entrenador en Kansas City. “No lo entiendes en otras ciudades.Louisville es una ciudad tan inusual cuando se trata de eso…hay personas mayores que hablan sobre sus juegos de fútbol de la escuela primaria. “¿Recuerdas cuando fui contra ti y te prendí fuego?”

Con la base de alumnos cada vez más grande cada año, no hay señales de que disminuya el tamaño y la importancia del juego. Una fracción de los fanáticos aparecerán si los equipos se encuentran en los playoffs, simplemente parece significar mucho más cada mes de septiembre.Y aunque los entrenadores y los jugadores pueden preferir levantar un título estatal, los ex alumnos en las gradas aplaudirán cuando el ganador del enfrentamiento del viernes levante el shillelagh, un pequeño y humilde club irlandés tradicional de madera que la Antigua Orden de los Hibernians otorgó al ganador.

“Para estos niños, este juego es Super Bowl-ish”, concluye Wolford. “Como entrenador, por mucho que trates de tratarlo como un juego normal en la temporada regular, simplemente no es, es parte de la razón por la que vienes a la escuela. Es el Super Bowl “.

También se trata de la victoria de Beatty. Sentado en su oficina, ha terminado de gritar por un día. La práctica será 500 veces más intensa la siguiente, afirma.

“Hay un tiempo para el trabajo y hay un tiempo para relajarse, y me relajaré a medianoche el viernes a la noche”.